¿De dónde soy o de dónde vengo?

«¿De dónde soy o de dónde vengo?«, preguntaba el señor Pelegrí Pelegrí Pelegrí al presentador de este programa de televisión.

Ya hace muchos años de eso y mi memoria comienza a flojear como mi flequillo, pero recuerdo que fue un fenómeno. Lo que hoy llamaríamos trending topic. Si twitter hubiese existido en esa época (este momento debe tener como unos 20 años) se hubiese hecho viral ese mismo día.

«¿Dónde he nacido o dónde vivo?«, se preguntaba. Algo que sonaba muy ridículo en aquel momento para mí y para mucha gente.

Ya llevábamos como unos 6-7 meses viviendo en los Países Bajos en aquel 2011 cuando, en una de nuestras muchas visitas, fuimos a Den Haag (La Haya). Los holandeses son bastante curiosos y chafarderos. Por eso, cuando ven que no eres de aquí, suelen preguntarte de dónde eres, qué haces en su país y qué te trajo aquí, de qué trabajas, si te gusta su país…

A su primera pregunta de dónde era siempre respondía lo mismo: Barcelona (por alguna razón que sigo sin comprender, decir Barcelona creaba una mayor conexión e interés en ellos que decir España ¯\_(ツ)_/¯ )

Ese día en Den Haag, cuando fuimos a la tienda y nos ametrallaron con las preguntas instintivamente dije: Haarlem. La cara de la otra persona me hizo ver que no era la respuesta que esperaba… o le encajaba. Así que maticé: «Bueno, originariamente somos de Barcelona, pero ahora estamos viviendo en Haarlem«.

¿Dónde vivo o de dónde soy?

Como ya sabes, hace poco nos mudamos de Berlín a Haarlem. Aunque ya era una ciudad que conocíamos y habíamos vivido, sabíamos que sería diferente. Así que, a pesar de todo, había incertidumbre.

¿Y si no es lo que esperamos? ¿Si la experiencia sale mal? ¿Si no acabamos de encajar? Hace mucho desde que vivimos aquí. Lo primero que venía a la cabeza cuando nos hacíamos esas preguntas era: «Pues volvemos» ………. ¿Volvemos? ¿A dónde volvemos? ¿A Berlín, donde vivíamos antes, o a Barcelona, de donde somos originarios?


Bueno, realmente yo soy originario de Rubí, una pequeña ciudad cerca de Barcelona. Pero entre que no la conoce nadie y que he vivido en Barcelona durante cerca de 13-14 años, siempre digo Barcelona.


Sí, éramos de Barcelona, pero llevábamos ya un tiempo considerable en Berlín. Habíamos hecho nuestra vida en Berlín. ¿Dónde deberíamos volver si quisiésemos volver? ¿Qué significado tiene la palabra volver para nosotros?

Desde que hemos llegado aquí y nos hacen la dichosa pregunta mi respuesta ha sido siempre: «Somos de Barcelona, pero venimos de Berlín, donde estábamos viviendo

Luego está lo que llamo el síndrome E.T.:

  • La tienda que teníamos al lado de casa … en Poblenou (Barcelona).
  • Que pena que no tengamos una cafetería como la que teníamos al lado de casa … en Berlín.
  • Al lado de casa … la otra, en el sur de Haarlem.
  • Y, naturalmente, nuestra casa actual.

Obviamente, siempre necesito enfatizar dónde después de casa. Veo mi casa en todas partes!

No sé si en psicología se le conocerá por algún nombre, pero el cacao que tengo a veces es monumental. Es como si no perteneciese a ninguno de esos lugares, pero perteneciese a todos a la vez. Voy perdiendo mis raíces, mientras voy dejando un poco de ellas en cada uno de los lugares.

Ya no sé a dónde pertenezco, si pertenezco a algún lugar.

¿Dónde he nacido o de donde vengo?

¿Te pasa a ti lo mismo?

Koningsdag

Koninginnedag 2011

Con todo este follón del COVID-19 casi se me pasa hablar sobre una de las fiestas más locas que nunca he visto… Bueno, de hecho sí que se me pasó porque era para finales de abril y me acordé casi un mes más tarde.

Y… probablemente, no sea tan loca si la comparamos con los Correfocs en Cataluña o fin de año en Berlín. Todo depende de con quien hables. Pero es que a mí me impactó mucho.

Cada año, el 27 de abril se celebra en los Países Bajos lo que se conoce Koningsdag o Dia del Rey (de Koning – rey y dag – día y que pronunciaríamos algo así como koningsdaj)

Antiguamente era el 30 de abril y se conocía como Koninginnedag o Día de la Reina, pero desde que el rey actual, el rey piloto, cogió el trono del país, naturalmente, se cambió la fecha.

¿Qué pasa este día?

En Den Haag (La Haya) sucede la parte aburrida. Recepciones, actos oficiales, suena el himno… probablemente haya canapés … fotos,… ¿soplará las velas?

En Amsterdam pasa la diversión. No sé si en otras partes del país organizan algo parecido, pero yo solo conozco lo que sucede en Amsterdam.

Es lo que yo llamo la fiesta por la fiesta. Por que pongo en duda que a la gente le importe mucho cuándo es el cumpleaños del rey.

El día suele empezar, en muchos lugares, con la gente saliendo a la calle a vender objetos que tenga en casa que no quiere. Como un mercadillo de segunda mano, pero con todo el mundo. Aquí en Haarlem, por poner un ejemplo, se asignan parcelas en la calle donde cada uno puede poner sus objetos o «tienda». Para participar de dicho «mercadillo» hay que pedir permiso.

En Amsterdam se empieza el día anterior con fiestas y conciertos en muchos lugares.

A partir de media mañana del 27, la gente empieza a desplazarse a Amsterdam. Trenes, autobuses y tranvías llenos con gente cuyo destino es el centro de la ciudad.

A medida que va pasando el día se va desatando la locura poco a poco.

Fiestas por todas partes.

Bares, discotecas, escenarios, casas particulares, un grupo de personas… Fiesta y música por todas partes. En el interior y en el exterior.

Rock, metal, trance, house, hardcore,… De todo.

Calles que normalmente están vacías, ese día están infestadas de gente. Tramos de calle que cualquier otro día del año los recorres en 1 minuto, ese día puedes tardar 1 hora. Gente que cualquier fin de semana está borracha, ese día está aún más borracha.

Si la calle se te queda pequeña, no te preocupes, te quedan los canales. Las fiestas siguen en los botes y barcas. Hay tramos de los canales que podrías andar de cabeza en cabeza sin mojarte con el agua.

Hay gente que tiene la teoría que los holandeses se guardan durante todo el año para este día… y para fin de año, también.

Ese día solo hay una regla. Todo el mundo debe vestir de naranja, el color de la casa real holandesa, la casa de Oranje-Nassau.

¿Todo es fiesta, música y alcohol? No, también hay zonas para los pequeños.

Al sur de la ciudad, en el Vondelpark, todo son actividades para los que todavía no tienen edad de estar de fiesta por las calles de Amsterdam. Mientras les llega el momento, allí encontraran actividades, espectáculos, pasteles, cupcakes,… para que las familias vayan a pasar el día con sus hijos.

Obviamente, este año se ha celebrado el Koningsdag con las calles vacías… O casi vacías.

Para finalizar, te dejo un corto vídeo en el que te puedas hacer una idea más visual.

Bevrijdingsdag

El 5 de mayo de 1945, el general canadiense Charles Foulkes se reunía con el comandante alemán Johannes Blaskowitz, en presencia del Príncipe Bernhard, para negociar la rendición y posterior retirada del ejército nazi de los Países Bajos.

Ese día se hacía oficial la liberación del país por parte de las tropas nazis ocupantes.

También daba paso a una de las festividades más curiosas que nunca he visto. Luego explico por qué.

Desde entonces, cada 4 mayo se celebra en Holanda el Nationale Dodenherdenking o Día de los caídos (Doden – muertos y herdenking – commemoración y que se pronuncia, aproximadamente, como en español pero con la h inglesa) en el que se recuerdan a todos los fallecidos por la Segunda Guerra Mundial y cada 5 de mayo el Bevrijdingsdag o Día de la Liberación (Bevrijding – liberación y dag – día y se pronuncia, más o menos, befreidingsdaj).

Durante estos dos días se realizan toda una serie de eventos y celebraciones oficiales durante los cuales los edificios oficiales (y mucha gente en sus casas, aunque no es obligatorio) ondean la bandera holandesa (el 4 de mayo a media asta). Una curiosidad es que en muchas fachadas holandesas se puede observar como ya disponen de un artilugio (ni idea cómo se llama) para colocar la bandera.

Este año estaba la celebración dedicada a la conmemoración de los ’75 años de libertad’, pero debido al COVID-19 las celebraciones han sido bastante sencillas… y vacías.

Hasta aquí todo normal, ¿cuál es la curiosidad de esta fiesta?

El 5 de mayo es una fiesta oficial en los Países Bajos, sin embargo no siempre es festivo. Es decir, uno no se libra de ir a trabajar. Si quieres tener el día libre, necesitarías hablar con tu empresa y ver qué se puede hacer.

Excepto… ahora es donde viene … cada 5 años. Por alguna extraña razón que desconozco y no he conseguido encontrar aún, cada 5 años sí que es un día festivo.

Este año 2020 tocaba festivo. Imagínate, un día que solo es festivo cada 5 años y cuando llega, toca en mitad de pandemia. Fiesta desperdiciada y a esperar otros 5 años para volverla a tener.

No todo son celebraciones oficiales. También hay que dejar espacio para la diversión, especialmente ahora que comienza a llegar el buen tiempo y se puede disfrutar ya el exterior. Hay muchos lugares donde se realizan festivales de música, siendo el de Haarlem, llamado Bevrijdingspop, probablemente uno de los más populares del país.

Sin embargo, como ya te imaginarás, este año se ha tenido que cancelar. Habrá que esperar al año que viene porque, las celebraciones, sí que suceden cada año.

¿Me sirve el carnet de conducir español en Europa?

Image by Andreas Breitling from Pixabay

La respuesta corta es: depende. Si quieres saber la larga, sigue leyendo.

¿Tienes carnet de conducir de un país de la Unión Europea? Si lo tienes, seguro que si lo ves por la parte frontal verás en la parte superior izquierda la bandera de la UE con las iniciales del país donde se expidió.

Probablemente hayas pensado como pensaba yo que, al ser un carnet de conducir europeo, te permitía conducir por cualquier país de la Unión Europea, sin necesidad de homologarlo o cambiarlo… Simplemente llegas al nuevo país, conduces y ya está.

Esto es cierto a medias.

Si necesitas conducir de forma temporal como alquilar un coche o viajar temporalmente con tu propio coche, eso es cierto. Cualquier permiso de la UE te permite conducir por cualquier país de la misma.

¿Y si me voy a vivir a otro país de forma permanente? ¿También me sirve?

Yo pensaba que sí, que tampoco necesitaba hacer nada. Pero hace poco descubrí que esto no era así. Por casualidad, porque mi intención era seguir haciendo lo que venía haciendo hasta ahora. Nada. Seguir con mi permiso y renovarlo en España.

El depende es porque sólo en ciertas situaciones hay que cambiarlo.

Si cuando llegas al país tu permiso de conducir es Europeo y aún es válido, no tienes que hacer nada. Puedes seguir conduciendo y usarlo sin problemas.

Sin embargo, si una vez ya viviendo el carnet se te rompe, se te pierde, te lo roban, se te caduca… Es decir, necesitas expedir uno nuevo, entonces necesitas hacerlo en el país donde estés. Si decides volver a tu país a renovarlo, podrías ser multado.

En el caso de caducarse (que es lo que me pasó a mí) lo que deberías hacer es lo que yo no hice. Cambiarlo antes de que se caduque. En cuyo caso tendrás que seguir los sencillos pasos que explicaré un par de párrafos más abajo.

Sin embargo, si ya tienes el carnet caducado, necesitarás o un papel de la Dirección General de Tráfico certificando que puedes conducir (a pesar de estar el permiso caducado) o ir a tu país a renovarlo y cambiarlo a la vuelta (lo que significa pagar doble).

¿Qué debes hacer para realizar este cambio?

En el caso de Holanda es muy fácil. Sólo debes ir al gemeente (las oficinas del ayuntamiento donde se hacen las gestiones), con cita previa, de la población donde vivas. Una vez allí deberás entregar una foto, rellenar unos papeles, pagar las correspondientes tasas y entregar tu permiso de conducir. Sí, esto significa que lo pierdes por un tiempo, durante el cual no podrás conducir.

Una pequeña pausa aquí. Cuidado con entregar cualquier foto, porque no servirá. Yo intenté presentar las mismas que me hice para renovar el pasaporte en España y me las rechazaron. Parece ser que cada país tiene sus propias manías. Se acaba la pausa.

Si no encuentran ningún problema por el que necesiten más papeles (algo que a mí me pasó por ir de listillo), en un plazo de unas 3-4 semanas te llegará una carta a casa, avisando que el permiso ya está listo. A la vez que te envían esta carta, el permiso va camino del gemeente correspondiente. Ahora solo es cuestión de recorrer el camino que hay entre tu casa y el gemeente, entregar la carta que has recibido y un papel que te dieron el día que entregaste tu carnet. A cambio te entregarán tu nuevo permiso de conducir.

El cual será igual. Mismo tamaño, mismo tono rosado, mismo formato y el mismo permiso para conducir por cualquier país de la UE. Pero esta vez en el idioma local (en mi caso holandés) y con otras letras diferentes dentro del círculo de estrellas (en mi caso NL)

Países Bajos en tiempos de COVID-19

Ya es mucha gente la que me ha preguntado: «¿Qué tal las cosas por Holanda? ¿Estáis igual que aquí?«, así que he pensado hacer un pequeño post resumen sobre el tema.

El primer caso por coronavirus en los Países Bajos se detectó a finales de Febrero en Tilburg (sur de los Países Bajos). Pocos días después de la celebración de los carnavales que son bastante festejados por esa zona del país. Se trataba de un holandés que había viajado al norte de Italia.

Se empezaron a tomar medidas poco a poco, especialmente en la provincia de Noord-Brabant, el principal foco y epicentro del COVID-19 en los Países Bajos. Finalmente, el jueves 12 de Marzo llegaron las primeras medidas aplicadas por el gobierno a todo el país. En mi opinión, medidas de risa, sobre todo, viendo cómo estaba evolucionando la pandemia en otros países como Italia, España o Alemania. Resumiendo estas medidas fueron:

  • Prohibidos grupos de más de 100 personas.
  • Se cierran colegios, institutos y universidades.
  • Se cierran los negocios relacionados con el ocio: restaurantes, cafeterías, coffee shops, gimnasios…
  • Se recomienda a la gente salir de casa lo menos posible y guardar la distancia de seguridad.
  • Se recomienda a las empresas que permitan trabajar desde casa siempre que sea posible.
  • Se pide a la gente enferma que no salga de casa y guarde cuarentena.
  • Se cierra el espacio aéreo con ciertos países.

Todas estas normas aplicaban primero hasta el 31 de marzo y luego apliaron hasta el 6 de abril. Esperando que en esas semanas la curva de infectados y muertos aplanase y bajase. El mensaje inicial del gobierno fue que no se podía hacer un lockdown total del país porque eso podría significar tener el país parado por un tiempo indefinido, que podría llegar a un año, y eso era inaceptable. Se apelaba a la responsabilidad de la gente.

Desde ese día en mi empresa nos dieron la opción a todos de trabajar desde casa y así decidí hacerlo. Desde el lunes 16 de Marzo trabajo desde casa y apenas salimos, a pesar de no estar prohibido. Tirar la basura, ir a comprar y, a veces, salir a dar un corto paseo. Todo, siempre, a última hora de la tarde. Alrededor de las 19.00 cuando casi todo el mundo está cenando.

¿La respuesta general de la gente? Pues aprovechando que el sol y el buen tiempo (por fin) llegó a Holanda, la respuesta fue abarrotar la playa (tenemos la playa a unos escasos 7 kilómetros). Colas de coches entre Haarlem y Zaanvort o Bloemendaal (los dos municipios costeros) para ir a la playa. Desoyendo por completo las recomendaciones del gobierno y, aparentemente, totalmente desconectados de la realidad del resto del planeta. Una locura.

Esto llevó al gobierno a tomar, este lunes 23 de Marzo, medidas mucho más estrictas de las tomadas hasta el momento:

  • Queda terminantemente prohibidos los grupos. Del tamaño que sean.
  • Los negocios que no puedan asegurar una distancia de seguridad entre y con los clientes (como peluquerías) deberán cerrar.
  • Se puede salir de casa siempre que sea para trabajar, cuidar de otros o ir a comprar. Se puede salir a dar un paseo y tomar el freso, pero siempre y cuando no sea en grupo.
  • Cualquiera que esté enfermo deberá quedarse en casa junto con el resto de miembros de la familia.
  • Alcaldes de gobiernos locales podrán aplicar medidas más estrictas que consideren necesarias. Como cerrar playas o espacios públicos.

Entre otras medidas.

Esperemos que surtan efecto, pero imagino que ahora estamos viendo los resultados de las laxas medidas tomadas hasta ahora (junto con la irresponsabilidad de la gente). No será hasta dentro de 1 semana, como mínimo, que podamos empezar a ver los posibles efectos de las medidas tomadas esta semana.

Por el momento mi rutina suele ser levantarme a las 7am. Hago una sesión de 20 minutos de meditación y unos 30 de ejercicios. Una ducha y a tomarme un té, antes de ponerme a trabajar a las 8.30. Horario de trabajo hasta, aproximadamente las 17.00. A partir de esta hora ya depende mucho del día y lo que queramos hacer. Leo, hago otra sesión de ejercicios, charlamos, llamo a mis padres o mi abuela. A partir de las 19.00, si es necesario, salimos a comprar, tirar la basura y/o dar un pequeño paseo.

Desde un punto de vista profesional, echo de menos tener contacto personal con mis compañeros. El trabajo remoto require un sobreesfuerzo de comunicación que el presencial no. Sin embargo, somos una empresa que tenemos el trabajo remoto en el ADN. Una parte importante del equipo está en Kenya, por lo que todas nuestras reuniones involucran video llamadas y personas que no están en la oficina. También me lo estoy tomando como una oportunidad, porque llevo mucho tiempo planteándome la idea de buscarme trabajo que solo ofreciesen la opción de trabajo remoto y este es un buen momento para poder probar si es algo que podría hacer o no.

Desde un punto de vista personal, todavía no se me está haciendo muy pesado. Hay días más pesados que otros, pero aún estoy bien. Además le he ganado al día dos horas (las que dedico en el camino de ir al trabajo y volver) lo que me permite dormir un poco más y realizar actividades que normalmente no puedo hacer.

¿Qué medidas se están tomando en el país que vives? ¿Cómo lo estás llevando?